Estados Unidos: Conheça seus direitos como turista, em casos de eventos como o furacão Irma

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E. Cortez
A recente passagem de quatro grandes ciclones tropicais pelo Caribe, Flórida e Golfo do México (nomeados Harvey, Irma, José e Katia), além de um terremoto na costa sul mexicana, traz à tona a pergunta: o que o turista pode fazer se um fenômeno natural acontecer durante ou pouco antes de sua viagem e quais são seus direitos? E se um furacão cruzar o seu caminho durante as férias?
De fato, furacões, terremotos, tsunamis e nevascas intensas, entre outras, acontecem. Ainda assim, o consumidor tem direito a ressarcimento e remarcação da viagem antes do embarque.
Se o cliente ainda não viajou, pode escolher entre receber o dinheiro de volta ou remarcar a viagem para o mesmo ou outro destino de valor similar, sem nenhum acréscimo no preço. E a empresa, seja companhia aérea, agência de viagem ou hotel, tem que acatar a decisão, segundo o Procon.ESTADOS UNIDOS (1) ESTADOS UNIDOS (2)
Ainda de acordo com o órgão de atendimento ao consumidor, mesmo que o destino não tenha sido atingido, mas esteja na área afetada diretamente, é possível pedir o ressarcimento.
Assistência é obrigação – E se o imprevisto aconteceu durante a viagem, como o caso de muitos brasileiros que estavam na Florida durante o furacão Irma?
Nesses casos, segundo o Procon, o prejuízo é dividido entre as partes, porque o prestador de serviço também foi pego de surpresa. Não há direito a ressarcimento, mas sim à assistência total ao cliente. As companhias aéreas, por exemplo, têm obrigação de colocar o passageiro no primeiro vôo para casa, ou fornecer hospedagem e alimentação enquanto isso. Se o consumidor estiver num hotel, ele terá que mantê-lo em segurança durante o período da reserva.
Se o pacote foi comprado via agência, esta também precisa prestar todo o auxílio no momento de crise. De acordo com o presidente da Associação Brasileira das Agências de Viagem (Abav), Edmar Bull, são comuns mutirões de atendimento aos clientes nesses casos. E a solução mais frequente é o reagendamento da viagem para outra data ou destino:
Bull também orienta os passageiros a prestarem bastante atenção nas políticas de cancelamento por condições climáticas, comuns em parques temáticos, companhias de cruzeiros e resorts, por exemplo. Os parques de Orlando fecharam devido à passagem do Irma e ofereceram aos visitantes a opção de ressarcimento ou de voltar outro dia. Os furacões também provocaram cancelamentos e remarcações em série de cruzeiros de armadoras como a Royal Caribbean.
Também é importante contratar um seguro que cubra eventos naturais, principalmente quando o destino é propício, segundo a Abav.
De olho nos furacões – O viajante precisa ficar atento ao calendário, principalmente no caso de furacões. A temporada de ciclones tropicais no Atlântico Norte vai oficialmente de 1º de junho a 30 de novembro, mas, segundo o Centro Nacional de Furacões dos EUA, o pico acontece de meados de agosto a meados de outubro, com 78% das incidências de tempestades.
Os portões do Magic Kingdom, no Walt Disney World, fechados durante a passagem do Irma pela Flórida

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